道德是民主制度的支柱 ——從弗州槍擊案想到的

文:蕭茗

2017年6月14日,在弗吉尼亞州的一場棒球練習中,共和黨國會議員Steve Scalise和多名助手遭到槍擊受重傷。嫌犯是66歲的白人男子James T. Hodgkinson,他是2016年總統大選中民主黨候選人伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)的支持者。這次練習,原本是爲了準備一場旨在緩和兩黨對立的棒球友誼賽,參與者是兩黨國會衆議員。

就目前所知,此次槍擊是個人行爲,行刺者是一名對共和黨及川普不滿的民主黨人。相比歷次國會議員遇刺,這次刺殺發生的時代背景尤爲引人注意:自南北戰爭以來,美國從來沒有像今天這樣分裂過。據Pew Research Center的民調,40%的民主黨和共和黨民衆認爲,對方的政策會對國家造成巨大傷害。民調還顯示,現在民意的分裂程度甚於大蕭條時期。美國自民主制度出現以來,民意分裂一直就有。而用槍解決利益和理念的分歧,卻很少見。何以至此?原因就在於,美國社會共識的重要基礎,其實也是民主制度的重要支柱——道德——正在受到侵蝕。它本來能在一定程度上彌合這些分歧。君子和而不同。在蒼天之下,你我都有自由意志,但我們又都遵守共同的行為和心理底線。沒有清晰的道德標準,利益紛爭、理念不和會導致人心沒有緩衝的對抗,甚至是無解的死結。

民主制度是自啓蒙時代以來,人類政治實踐中的最大成就。這種制度比人類歷史上出現的大部分制度,都更能防範人性的弱點和人性惡的一面。它減少甚至阻斷了掌權者作惡的可能性。但是,啟蒙時代的大師,民主制度的理論奠基人,他們在論述民主制度的時候,都不約而同的提到了道德對於民主制度的決定性作用。

在《論法的精神》中,孟德斯鳩說:「品德是平民治國家中最強的原動力」。美國建國之父喬治‧華盛頓在1796年的告別演說中說:「我們國家國民的個人道德是維持國家繁榮的最根本保證」。

而道德來自哪裏呢?文明世界普遍認知的道德,根植於西方的自然法傳統和猶太-基督教傳統。它認爲,天地間有一種自然法則,世間的好壞善惡,有不變的準則,它來自神的意志。這個標準在神創造人的時候,已經賦予人的心靈。因此人做壞事,會良心不安。人也因此有利他的天性,做事不爲已甚。實際上,東方文化中的「道」和「法」也是一樣的概念。如果說自然法和猶太-基督教傳統奠定了西方文化的道德基礎,那「儒釋道」信仰就奠定了東方文化的道德基礎。

在今天的美國,我們遺憾地看到,作爲民主制度支柱之一的「道德」正在走下坡路,其根源是信仰的衰落。在一個完全以利益聚合的社會中,沒有什麼規則能夠解決所有的問題。當道德隕落,民主制度將不能良性運轉。在美國,所謂的「政治正確」和「寬容」正在侵蝕信仰的根基。學生在課前閱讀《聖經》被教授趕出教室,「聖誕快樂」也被要求改成「節日快樂」。

美國前總統裏根在演講中說:「最後,當探索美國何以如此偉大和富有創造力的秘密時,Alexis deTocqueville(托克維爾,《論美國民主》的作者),這位對於美國民主最為敏銳的觀察家,雄辯的指出:當到我走進美國的教堂,聽到那閃耀著公義之火的布道時,我才真正明白了美國何以如此偉大和天賦非凡。美國人講道義,而一旦美國不再講道義,她也將不再偉大。」

今天,美國也許比任何時候都需要這句話:我們相信上帝,願上帝保佑美國。(In God we trust, God bless America)

2017年6月14日 轉自作者臉書

槍手James Thomas Hodgkinson 2012年4月在Belleville, Ill舉牌抗議,要求給富人加稅。(圖片來源:美聯社(

槍手James Thomas Hodgkinson 2012年4月在Belleville, Ill舉牌抗議,要求給富人加稅。(圖片來源:美聯社(

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